DNA Manusia Tertua di Afrika Ungkap Sebuah Budaya Kuno Yang Misterius

Kebudayaan kuno merupakan salah satu pembahasan yang menarik untuk dibahas di zaman milenial seperti sekarang ini. Selalu ada hal-hal unik dan berbagai pengetahuan baru yang penting dan berguna, yang didapatkan oleh para peneliti saat melakukan pengamatan atau penelitian terhadap kebudayaan kuno ini.

Seperti misalnya penemuan berbagai artefak berharga yang bisa memberikan sejumlah informasi penting terkait dengan kehidupan orang-orang pada zaman dahulu. Tidak hanya itu saja, sebenarnya masih banyak penemuan-penemuan berharga lainnya yang telah ditemukan sampai dengan saat ini.

Beberapa waktu yang lalu, para ilmuwan berhasil menemukan sebuah fakta terbaru terkait dengan sebuah kebudayaan kuno yang berada di kawasan benua Afrika, yaitu 1 dari 7 benua terbesar yang ada di dunia.

Penemuan tersebut ditemukan pada sebuah pemakaman, yang terdapat di sebuah gua di Maroko. Berdasarkan informasi yang ada, tempat ini diketahui telah menghasilkan bukti baru mengenai DNA manusia tertua yang ada di Afrika. Dengan ditemukannya informasi terkait dengan penemuan DNA ini, wawasan manusia akan semakin bertambah.

Sampel DNA yang didapat tersebut berasal dari salah satu pemakaman paling kuno di dunia, yang bernama Grotte des Pigeons. Letaknya berada di dekat desa Taforalt di timur laut Maroko.

Penemuan DNA Manusia Kuno di Afrika

Sekitar 15.000 tahun yang lalu, masyarakat Afrika kuno telah mengubur mayat-mayat di sebuah pemakaman kuno yang katanya adalah yang tertua di dunia.

Dulunya orang-orang ini mengubur mayat tersebut dalam posisi duduk bersama dengan perhiasan mereka dan juga tanduk binatang. Pemakaman ini letaknya jauh di dalam gua di tempat yang sekarang adalah dinamakan Maroko.

Meskipun pemakaman tersebut ditemukan baru-baru ini pada tahun 2006, namun sebenarnya para arkeolog telah menggali gua sejak tahun 1940-an yang silam.

Pada abad ke-20, penelitian terhadap kebudayaan ini dikenal dengan nama Iberomaurusians, yaitu sebuah istilah yang mencerminkan teori bahwa orang-orang yang tinggal di sudut Afrika Utara ini berhubungan erat dengan Eropa dan mungkin bermigrasi melintasi Mediterania dengan perahu atau jembatan darat dari Semenanjung Iberia atau Sisilia.

Situs Iberomaurusian telah ditemukan di seluruh Maghreb, daerah antara Pegunungan Atlas yang membentang Maroko, Aljazair dan Tunisia dan Laut Mediterania.

 

Beberapa arkeolog berpendapat bahwa baling-baling kecil dari situs-situs seperti Grotte des Pigeons meresmikan alat-alat batu dari budaya Gravettian, yang tersebar luas di Eropa selatan selama Paleolitik Hulu (yang berlangsung dari sekitar 50.000 hingga 10.000 tahun yang lalu).

Dan dengan adanya semua pengetahuan tersebut, pada saat itu, orang Afrika Utara diketahui memiliki DNA Eropa dalam jumlah yang besar.

Tetapi sekarang, setelah adanya penelitian terbaru yang dilakukan untuk membuktikan DNA tersebut, para peneliti mendapati sebuah fakta yang ternyata berlawanan dengan pengetahuan terdahulu dan menceritakan kisah yang berbeda tentang asal-usul Iberomaurusians

Selama proses penggalian yang dilakukan baru-baru ini yang dipimpin oleh Universitas Oxford di Grotte des Pigeons, para arkeolog berhasil menyelamatkan tulang peterseli telinga bagian dalam, yang menjadi sumber yang baik untuk mengidentifikasi DNA purba.

Para peneliti di Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia, di Jena, Jerman, mengekstraksi DNA mitokondria kuno, yang diturunkan hanya dari ibu ke anak-anak mereka, yang didapat dari tujuh orang, serta DNA nuklir, yang diwarisi pleh kedua orang tuanya dari lima kerangka.

“Karena kondisi yang menantang untuk pengawetan DNA, relatif sedikit genome kuno telah ditemukan dari Afrika, dan tidak satupun dari mereka sejauh ini mendahului pengenalan pertanian di Afrika Utara,” Marieke van de Loosdrecht, seorang arkeogenetik di Institut Max Planck untuk Sains. Sejarah Manusia, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

DNA purba dari masyarakat yang tertua di Afrika yang telah berhasil didapat beberapa waktu lalu tersebut menunjukkan bahwa orang-orang ini ternyata tidak memiliki keturunan Eropa.

Dengan kata lain, hal ini sangat bertentangan dengan teori yang mengatakan bahwa orang Eropa dari Sisilia atau Semenanjung Iberia dimakamkan di Grotte des Pigeons ataupun analisis menunjukkan tidak ada hubungan genetik ke Eropa selatan.

Sebaliknya, hasil yang dilaporkan pada tanggal 15 Maret lalu di dalam jurnal Science, menunjukkan bahwa sekitar dua pertiga DNA Iberomaurusian cocok dengan orang-orang Natufia kuno, yaitu budaya yang ada di Timur Tengah, yang menunjukkan keberadaan dari orang Grotte des Pigeons.

Sekitar sepertiga DNA Iberomaurus diketahui menyerupai DNA orang Afrika sub-Sahara, yang mungkin diwarisi dari nenek moyang yang lebih kuno atau disumbangkan oleh migran Zaman Batu kontemporer, menurut artikel berita yang menyertainya di Science.

Temuan ini menawarkan bukti baru kontak awal antara Afrika Utara dan Timur serta wilayah selatan Gurun Sahara, yang dianggap sebagai penghalang utama bagi migrasi.

Selain itu, suku Natufia diketahui memiliki leluhur bersama dari Afrika Utara atau Timur Tengah. Kok bisa ya? Kenapa hasil penelitian terdahulu dan yang sekarang bisa begitu berlawanan?

Dari data yang didapat, Iberomaurusians hidup sebelum bangsa Natufia, tetapi mereka bukanlah nenek moyang langsung mereka. Natufia diketahui kekurangan DNA dari Afrika.

Hal ini menunjukkan bahwa kedua kelompok mewarisi DNA bersama mereka dari populasi yang lebih besar yang hidup di Afrika Utara atau Timur Tengah lebih dari 15.000 tahun yang lalu.

Sedangkan untuk DNA sub-Sahara dalam genome Iberomaurusian, Iberomaurusian mungkin mendapatkannya dari imigran dari selatan yang merupakan rekan sezaman mereka.

Atau mereka mungkin mewarisi DNA dari nenek moyang yang lebih tua yang membawanya dari selatan tetapi menetap di Afrika Utara di mana beberapa anggota paling awal dari spesies kita, Homo sapiens, telah ditemukan di Jebel Irhoud di Maroko.

Studi genom tentang Afrika kuno ini telah jauh lebih menyebar dari yang sebelumnya. Para peneliti dari studi baru menulis bahwa situs Afrika cenderung memiliki kondisi yang lebih menantang untuk pelestarian DNA, dimana suhu yang lebih hangat cenderung mempercepat peluruhan DNA.

Setelah tahun 2015, barulah para peneliti mempublikasikan genome purba Afrika pertama, yang didapat dari sisa manusia berusia 4.500 tahun yang ditemukan di Ethiopia. Tahun lalu, para ilmuwan kembali melaporkan temuan pada DNA purba sejak 8,100 tahun yang lalu, dari sisa-sisa manusia dari Afrika Selatan dan Afrika Timur.

Para peneliti menulis bahwa studi DNA yang lebih lanjut pada situs Iberomaurusian tambahan akan dilakukan dengan lebih “kritis”, untuk menguji apakah bukti dari Grotte des Pigeons merupakan perwakilan dari gen gen Iberomaurus.

Perkembangan Studi Kuno Afrika Terdahulu

Studi mengenai DNA kuno ini sebenarnya telah meledak di Eropa selama beberapa dekade terakhir, yang meliputi catatan sejarah manusia yang membentang kembali 40.000 tahun.

Kebanyakan laboratorium tempat para ilmuwan mempelajari DNA purba ini berada di Eropa, dimana para peneliti memiliki akses ke banyak pada sisa-sisa peninggalan zaman purba yang terpelihara dengan baik.

“Temuan ini sangat menarik”, kata seorang ahli genetika evolusi yang bernama Sarah Tishkoff dari University of Pennsylvania, yang bukan bagian dari penelitian ini. Satu kejutan besar dari DNA, katanya, adalah bahwa hal itu menunjukkan bahwa “Afrika Utara telah menjadi persimpangan jalan yang penting dan menjadi lebih panjang dari yang dipikirkan orang.”

Asal-usul orang Maroko kuno, yang dikenal sebagai Iberomaurusian, karena para arkeolog abad ke-20 mengira mereka terhubung dengan orang-orang di Semenanjung Iberia, telah menjadi misteri sejak gua Grotte des Pigeons ditemukan di dekat Oujda, Maroko, pada tahun 1908.

Mulai 22.000 atau mungkin bertahun-tahun yang lalu, para pemburu-pengumpul (masyarakat purba) ini tidak menggunakan alat-alat Pertengahan Zaman Batu yang lebih primitif, seperti pisau yang lebih besar digunakan pada tombak, untuk menghasilkan microlith pisau runcing kecil yang memungkinkannya bisa diarahkan lebih jauh sebagai ujung proyektil dan panah.

Alat serupa muncul sebelumnya di Spanyol, Prancis dan negara-negara bagian lain di Eropa, yang beberapa diantaranya terkait dengan budaya Gravettian yang terkenal cukup populer, yang dikenal karena patung-patung batu perempuan montok.

“Ide pada 1960-an adalah bahwa Iberomaurusians seharusnya mendapatkan microblade (penemuan) dari Gravettian,” kata rekan penulis dan arkeolog bernama Louise Humphrey dari Natural History Museum di London.

Selama zaman es 20.000 tahun yang lalu, permukaan laut akan lebih rendah dan Iberomaurus diperkirakan telah melintasi Mediterania dengan perahu di Gibraltar atau Sisilia.

Humphrey dan rekan-rekannya dari Maroko mendapat kesempatan untuk menguji pandangan ini setelah mereka menemukan 14 individu yang terkait dengan artefak Iberomaurus di bagian belakang gua Grotte des Pigeons pada tahun 2005.

Ahli paleogenetik Marieke van de Loosdrecht dan Johannes Krause dari Institut Max Planck untuk Ilmu Pengetahuan Sejarah Manusia (SHH) di Jena, Jerman, dengan Matthias Meyer dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig, Jerman, menggunakan sebuah metode canggih untuk mengekstraksi DNA dari tulang telinga kerangka yang telah tergeletak, yang tak terganggu atau rusak karena mereka terkubur sekitar 15.000 tahun yang lalu.

Itu adalah prestasi teknis terbesar hingga saat ini, karena DNA kuno terdegradasi dengan cepat di iklim hangat, sampel ini hampir dua kali lebih tua dari DNA lain yang diperoleh dari manusia yang ada di Afrika.

“Ini adalah sebuah penelitian yang pertama kalinya dilakukan pada DNA purba dari masyarakat prasejarah di Afrika Utara, tempat dimana gelombang migrasi berulang-ulang telah membuat rekonstruksi sejarah populasi, berdasarkan populasi hidup yang hampir tidak mungkin,” kata seorang ahli genetika populasi yang bernama David Reich dari Universitas Harvard, yang bukan merupakan bagian dari tim.

Semua penelitian yang dilakukan ini menawarkan sekilas sejarah yang mendalam dari orang-orang Afrika pada zaman kuno. Dengan semua hasil pengamatan yang didapat sejauh ini, pengetahuan manusia mengenai kebudayaan kuno Afrika paling tidak bisa bertambah sedikit demi sedikit.

Dari penjelasan di atas, kita bisa mengetahui bahwa pada zaman dahulu populasi manusia saling berinteraksi dengan kelompok-kelompok tertentu dari daerah lain, sama seperti yang terjadi di zaman moderen seperti sekarang ini.

Dan untuk mendapatkan hasil yang jauh lebih akurat lagi, para ilmuwan tersebut masih akan melanjutkan pengamatan mereka. Penelitian yang lebih lanjut tersebut akan lebih difokuskan untuk mencari orang-orang yang memunculkan baik Iberomaurusians dan Natufians.

Berhasilkah mereka nantinya mengumpulkan semua bukti-bukti tentang mengenai fakta DNA orang Afrika kuno tersebut? Ataukah ini akan terus menjadi sebuah misteri yang tak terpecahkan? Tak seorangpun mengetahui jawabannya. Kita hanya bisa memberikan prediksi dan bukan sebuah kepastian. Untuk lebih jelasnya kita harus menunggu penelitian-penelitian selanjutnya dilakukan.